Σε μία από τις πιο διάσημες πίστες του παγκόσμιου μηχανοκίνητου αθλητισμού, στο Le Mans της δυτικής Γαλλίας, πραγματοποιήθηκε ο 7ος (και προτελευταίος) γύρος του πρωταθλήματος FIA European Truck Racing Championship 2018. Εκεί, όπως και το 2016, ο Jochen Hahn κερδίζοντας τις δύο από τις τέσσερις κούρσες του διημέρου (δέκα συνολικά νίκες από την αρχή της σεζόν), πανηγύρισε μπροστά σε σχεδόν 60.000 θεατές, τον 5ο τίτλο της καριέρας του (2011, 2012, 2013, 2016 και 2018) και έγινε έτσι ο πιο πετυχημένος έως τώρα οδηγός στην ιστορία του θεσμού.

Ο Γερμανός οδηγός του IVECO Stralis βοήθησε τα μέγιστα την ομάδα του, Die Bullen von IVECO Magirus, να κατακτήσει με τη σειρά της τον τίτλο στις ομάδες, με τους ανθρώπους της IVECO να είναι περιχαρείς, καθώς η μάρκα έχει σημειώσει μέχρι στιγμής 14 νίκες στο πρωτάθλημα. Στην πίστα Le Mans Bugatti, πανηγύρισε και ο Shane Brereton, ο οποίος με 15 ως τώρα νίκες στην κατηγορία, κέρδισε το πρώτο κύπελο FIA ETRC Grammer Truck Cup της διοργάνωσης. Ας πάρουμε, όμως, τα πράγματα από την αρχή…

 Η καλή μέρα απ’ το πρωί φαίνεται

Ο Jochen Hahn (IVECO) φάνηκε από την πρώτη στιγμή πως δεν ήθελε να περιμένει το φινάλε του Jarama της Ισπανίας για να εξασφαλίσει τον τίτλο. Για αυτό κέρδισε την πρώτη κούρσα στην πίστα LeMans Bugatti, κάτι που μάλιστα κατάφερε με άνεση, ειδικά από τη στιγμή που ο Sascha Lenz, με τον οποίο μοιραζόταν την πρώτη γραμμή της εκκίνησης, έκανε ένα μικρό λάθος γλιστρώντας με το ΜΑΝ του. Στο τρίτο σκαλί του βάθρου ανέβηκε ο Norbert Kiss (Mercedes-Benz), έχοντας σε μικρή διαφορά πίσω του το MAN του Antonio Albacete.

Με σχετικά μεγάλη απόσταση, πέμπτο τερμάτισε το Freightliner του Adam Lacko, ο οποίος είδε τις όποιες ελπίδες του για τίτλο να εξανεμίζονται.

Στη 2η κούρσα της πρώτης ημέρας, ο Andre Kursim (IVECO) πήρε την 3η φετινή του νίκη, καθώς κατάφερε να υπερασπιστεί την pole position που είχε κερδίσεινωρίτερα, αντέχοντας στην πίεση της Steffi Halm στην πρώτη στροφή. Το IVECO της Steffi Halm, μάλιστα, αμέσως μετά δέχθηκε την επίθεση του πρώην ομόσταβλού της, Rene Reinert. Οι δυο τους πήγαιναν προφυλακτήρα προφυλακτήρα μέχρι τον 3ο γύρο, όταν και συγκρούστηκαν με θεαματικό τρόπο. Η Halm μπόρεσε να συνεχίσει, αλλά το ΜΑΝ του Reinert κατέληξε στον τοίχο, εγκαταλείποντας τη μάχη. Πίσω από τη 2η Steffi Halm, τερμάτισαν οι Adam Lacko, Jochen Hahn και Antonio Albacete.

O Jochen Hahn έγραψε ιστορία

Κερδίζοντας την 3η κούρσα του Le Mans, ο Jochen Hahn εξασφάλισε μαθηματικά τον τίτλο, δίνοντας στο φινάλε της Ισπανίας, αλλά και στην 4η κούρσα της Γαλλίας, ένα διαδικαστικό χαρακτήρα. ≪Είναι ωραία η αίσθηση, αλλά πρώτα πρέπει να απολαμβάνεις τις κούρσες και τις μάχες με τον ανταγωνισμό≫, δήλωσε μετά το τέλος του αγώνα ο νέος πρωταθλητής, Jochen Hahn, ο οποίος συμπλήρωσε δίνοντας μάλιστα και είδηση για το μέλλον: «Ερχόμενος στο Le Mans, είχαδιαφορά 66 βαθμών από τον Adam Lacko οπότε δεν ένιωθα μεγάλη πίεση. Ωστόσο, πρέπει να αποφύγεις τα λάθη και να κερδίσεις τις κούρσες. Ξεκινήσαμε ήδη την εξέλιξη για τη νέα σεζόν και είναι ξεκάθαρο πως θα είμαστε μαζί με την IVECO στα επόμενα ένα-δύο χρόνια».

Ο Γερμανός πρωταθλητής ξεκίνησε στην 3η κούρσα της Γαλλίας από την pole position και είχε μια άνετη επικράτηση, ειδικά από τη στιγμή που άντεξε στην αρχική πίεση του Sascha Lenz (ΜΑΝ), ο οποίος είχε εκκινήσει πλάι του από την πρώτη γραμμή. Στο τρίτο σκαλί του βάθρου ανέβηκε ο Andre Kursim (IVECO), κρατώντας πίσω του το Mercedes-Benz του Norbert Kiss. Την πρώτη πεντάδα συμπλήρωσε το IVECO της Steffi Halm, που εκκίνησε από την 8η θέση.

Στην τελευταία κούρσα του διημέρου στην πίστα Le Mans Bugatti, τη νίκη πήρε ο Antonio Albacete. Ο Ισπανός οδηγός της Trucksport Lutz Bernau MAN κέρδισε για 4η φορά φέτος, αφού επιτέθηκε από την αρχή στο ΜΑΝ του Ryan Smith που βρισκόταν μπροστά. Η νίκη δεν ήλθε εύκολα, καθώς ο Ryan Smith αντεπιτέθηκε, με την τελική διαφορά των δύο να διαμορφώνεται στα 0,497 δλ.

Απαλλαγμένος από το άγχος, ο Jochen Hahn ανέβηκε στο τρίτο σκαλί του βάθρου, παρόλο που ξεκίνησε από την 8η θέση του αγώνα. Ο πρωταθλητής, με μία αποφασιστική του κίνηση, προσπέρασε τους Andre Kursim (6ος με IVECO), Jose Rodrigues (5ος με MAN) και Steffi Halm (4η με IVECO), κλείνοντας με τον καλύτερο τρόπο ένα ονειρεμένο για αυτόν αγωνιστικό διήμερο.