Το πρώτο pick-up επιδόσεων που απευθύνεται στην ευρωπαϊκή (και ελληνική) αγορά είναι γεγονός, και είναι το καλύτερο που φτιάχτηκε ποτέ –το Ford Ranger Raptor είναι μία εξτρεμιστική κατασκευή, σχεδιασμένη για χαμηλές πτήσεις σε ερήμους και χωματόδρομους, με αγωνιστική ανάρτηση και δεσίματα στο σασί που παραπέμπουν σε οχήματα του ράλι Ντακάρ, που όταν πατάει άσφαλτο θυμίζει επιβατικό σε άνεση, και σούπερ σπορ κατασκευή σε ικανότητες και κύρος ιδιοκτησίας.

Το Ford Ranger Raptor είναι με μία φράση, το πρώτο pick-up επιδόσεων που θα «πατήσει» ευρωπαϊκό έδαφος. Αποκλειστικό προνόμιο μέχρι τώρα της Βόρειας Αμερικής, το όνομα Raptor είναι συνώνυμο με μία παρανοϊκή, σχεδόν έτοιμη για ράλι τύπου Ντακάρ, έκδοση του παγκόσμιου best seller της Ford, του τεράστιου F-150, με τον V6 Ecoboost με την κτηνώδη ισχύ (450 hp) και (κυρίως) ροπή των 691 Nm. Γενικά, το λογότυπο Raptor παραπέμπει σε πολύ μεγάλης έκτασης επεμβάσεις σε σασί, ανάρτηση και γενικότερα σε ένα ακραία επιθετικό στήσιμο της κατασκευής, και έχει γίνει πέρα από αντικείμενο του πόθου, και όχημα κύρους σε Αμερική και Ασία.

«Αγωνιστικό» για το Ντακάρ, με άνεση λιμουζίνας

Το Raptor εντυπωσιάζει και τον πιο μπλαζέ οδηγό, και είναι πολύ δύσκολο να το κρίνεις με τα συνηθισμένα κριτήρια. Αν θέλουμε να είμαστε (πολύ) αυστηροί, το πιο σκληροπυρηνικό ελαφρύ ημιφορτηγό που έχει φτιαχτεί ποτέ, «φοράει» κιβώτιο και κινητήρα από τα υπόλοιπα μοντέλα Ranger. Εφοδιάζεται αποκλειστικά το νέο 10άρι αυτόματο σασμάν της εταιρείας, μία διπλοτούρμπινη έκδοση του δίλιτρου πετρελαιοκινητήρα Ford EcoBlue μέγιστης ισχύος 213 PS και ροπής 500 Nm, -όπως όλα τα νέα Ranger. Από εκεί και πέρα, η νύχτα με τη μέρα. Όχι μόνο, με τα υπόλοιπα Ranger, αλλά με όλα τα υπόλοιπα pick-up της αγοράς. Αρχίζοντας από την άσφαλτο, κατεβήκαμε μετά από πέντε λεπτά για να τσεκάρουμε τα λάστιχα ειδικά εξελιγμένα για το μοντέλο ελαστικά BF Goodrich 285/70 R17.

Από τα πρώτα χιλιόμετρα, καταλαβαίνεις πώς, κάτι σοβαρό «τρέχει» εδώ – έχει σχεδόν απαλειφθεί ο θόρυβος κύλισης. Όσοι φοράνε τα συγκεκριμένα BF Goodrich στην Ελλάδα, ξέρουν πόσο θορυβώδη είναι. Χρησιμοποιούνται άλλα μείγματα μας είπαν στη γόμα. Επιστρέφοντας στα της οδήγησης οι πλεύσεις είναι πολύ καλά ελεγχόμενες σε ανωμαλίες του αυτοκινητοδρόμου. Σαφώς και καταλαβαίνεις πως είσαι σε διπλοκάμπινο αλλά, η διαφορά σε σχέση με τα υπόλοιπα Ranger είναι σχεδόν μη ανιχνεύσιμη. Με λίγα λόγια, οι μετακινήσεις του αμαξώματος είναι πολύ μικρότερες από αυτό που θα περίμενες αντικρίζοντας το φοβερό αμάξωμα.

Καταιγίδα της ερήμου

Εκτός δρόμου, το Ford αναμενόμενα υπερνικά κάθε εμπόδιο, αλλά άλλος είναι ο λόγος ύπαρξής του. Κάθε εξάρτημα της κατασκευής, έχει σχεδιαστεί με σκοπό να αντέχει κοπανήματα και ακραίες καταπονήσεις στα 180 χλμ./ώρα που θα έστελναν οποιοδήποτε άλλο pick-up για ανακύκλωση. Αλλά, ακόμη κι έτσι, δεν υστερεί και σε ρυθμούς βόλτας. Αυτό που δεν περιμέναμε είναι η απίστευτη άνεση σε τυπικό χωματόδρομο με 60 έως 80 χλμ./ώρα. Μαγικό χαλί, σιδερώνει τα πάντα. Σε ελληνικό ανάγλυφο θα είναι πιθανότατα το πιο άνετο pick-up. Το ριμπάουντ μετά από άλμα και… προσγείωση με πολλά χιλιόμετρα είναι εξωπραγματικό. Όχι η μέση, ούτε τα μαλακά μόρια του οδηγού δεν καταλαβαίνουν ότι, μόλις πέταξες πάνω από αμμόλοφο με 100 χλμ./ώρα. Τα φρένα έχουν πολύ καλό αρχικό δάγκωμα και δείχνουν ακούραστα. Αντί για φύλλα σούστας πίσω υπάρχουν ελατήρια και αμορτισέρ, και ναι, το πλαίσιο παραμένει τύπου σκάλας. Αλλά μέχρι εκεί. Όλα τα υπόλοιπα είναι αναβαθμισμένα. Ακόμη και το σημείο πρόσδεσης της ρεζέρβας για να χωρέσει τα τροφαντά ελαστικά, είναι διαφορετικό.

Baja mode για εξωπραγματικές εκτός δρόμου επιδόσεις

Αποκλειστικά για το Raptor υπάρχουν έξι διαφορετικά προγράμματα λειτουργίας, ανάλογα με το ανάγλυφο της διαδρομής, τα οποία αλλάζουν τη χαρτογράφηση, την απόκριση του γκαζιού και τη στρατηγική αλλαγής σχέσεων. Και τα έξι modes δείχνουν να κάνουν ακριβώς αυτό για το οποίο σχεδιάστηκαν. Καταφέραμε πάντως, να κολλήσουμε σε έναν αμμόλοφο μόνο από έλλειψη φόρας. Αλλά ξεκολλήσαμε με άνεση με όπισθεν και διόρθωση στο τιμόνι. Αιχμή του δόρατος, το Baja mode που σφίγγει τα πάντα, και ετοιμάζει το Raptor να κινηθεί ως πύραυλος εδάφους-αέρος με τελική ταχύτητα σε ακραίας δυσκολίας τερέν. Το sport mode τέλος, έχει πλάκα. Όχι πως κερδίζεις κάτι, αλλά ο τετρακύλινδρος αγριεύει, με μια χροιά που είναι σχεδόν αξιολάτρευτη. Εννοείται πως υπάρχει κιβώτιο υπο-πολλαπλασιασμού των σχέσεων και κλείδωμα πίσω διαφορικού. Όσο για το σασμάν; Κάποια στιγμή το πήραμε απόφαση, και σταματήσαμε να τραβάμε τα paddles πίσω από το τιμόνι, καθώς είναι τόσο πυκνή η κλιμάκωση των (ζωή να έχουν) δέκα σχέσεων, που το να ανεβάζεις ή να κατεβάζεις μία-μία τις σχέσεις είναι άνευ αντικρίσματος, κι επίσης, η αυτόματη λειτουργία είναι εξαιρετική, οπότε μείναμε στο «D».

Όποιος προλάβει, πρόλαβε

Η ελληνική Ford με αστραπιαία αντανακλαστικά, όπως σε κάθε αντίστοιχη περίπτωση, έχει ήδη (προτού καν ανακοινωθεί η εισαγωγή στην Ευρώπη) κλείσει μεγάλο (70 μονάδες) αριθμό Raptor για την Ελλάδα, από το εργοστάσιο. Η πρώτη ελληνική παρτίδα –έχει ανοίξει το βιβλίο παραγγελιών, παραδόσεις τον Ιούλιο- αναμένεται να εξαφανιστεί εν ριπή οφθαλμού, και με την παγκόσμια παραγωγή να είναι ουσιαστικά προπωλημένη, εξαιτίας της τεράστιας ζήτησης, καλό θα ήταν οι ενδιαφερόμενοι να κινηθούν άμεσα αν θέλουν να βάλουν στο χέρι ένα Raptor εντός του 2019. Το γεγονός ότι, έχουν ήδη παραγγελθεί 15 αυτοκίνητα πριν καν οι πελάτες δουν το όχημα λέει πολλά. Αναλυτική δοκιμή στο τεύχος Ιουνίου του T&T.