Η Ford παρουσίασε τις νέες εκδόσεις Trail και Active για τη γκάμα των Transit και Tourneo, ανακοινώνοντας παράλληλα, και την άμεση εμπορική τους διαθεσιμότητα, με το βιβλίο παραγγελιών ήδη «ανοιχτό» και τις παραδόσεις στην ελληνική αγορά να ξεκινούν τον προσεχή Νοέμβριο. Και οι δύο νέες σειρές χαρακτηρίζονται από αισθητικές πινελιές με εκτός δρόμου αναφορές στο αμάξωμα, καθώς και από ουσιαστικές προσθήκες στη γραμμή μετάδοσης κίνησης, όπως μηχανικό διαφορικό περιορισμένης ολίσθησης (mLSD), το οποίο αυξάνει τη δυνατότητα χρήσης σε δύσβατα εδάφη, παραπέμποντας σε όχημα SUV για επαγγελματίες και επιχειρήσεις.

Μοναδική πρόταση στην κατηγορία

Σύμφωνα με τον κατασκευαστή, τα νέα μοντέλα Transit Trail και Transit Custom Trail έχουν σχεδιαστεί ειδικά για να λειτουργούν σε «σκληρότερα» περιβάλλοντα εργασίας, με την έξτρα πρόσφυση που παρέχει το νέου τύπου μηχανικό διαφορικό περιορισμένης ολίσθησης (mLSD) στις προσθιοκίνητες εκδόσεις των Transit και Transit Custom και σύστημα μετάδοσης της κίνησης σε όλους τους τροχούς Intelligent All-WheelDrive για το μεγάλο Transit. Αμφότερα τα νέα μοντέλα φέρουν αποκλειστικά στοιχεία εξοπλισμού και διακόσμου, τα οποία διασφαλίζουν ότι, είναι επαρκώς εξοπλισμένα για να προσφέρουν άνεση και κορυφαία εκμετάλλευση σε δύσκολες συνθήκες, χωρίς να διακυβεύεται η πρακτικότητα.

Όσο για τις επίσης νέες εκδόσεις «Active» του Transit Custom και του Tourneo Custom, έχουν εξελιχθεί αφενός για να αναβαθμίζουν την ποιότητα οδήγησης και αφετέρου για να υποστηρίζουν την καθημερινή δουλειά ιδιωτών και επαγγελματιών πελατών. Έτσι, έχουμε την πρόσθετη επένδυση αμαξώματος και την (προαιρετικός εξοπλισμός) επιλογή mLSD για έξτρα πρόσφυση σε σαθρές, ολισθηρές ή λασπώδεις επιφάνειες. Η γκάμα των οχημάτων Active θα επεκταθεί περαιτέρω, αργότερα το 2020, με το λανσάρισμα των μικρότερων Transit Connect Active και Tourneo Connect Active, περισσότερες λεπτομέρειες για τα οποία θα ανακοινωθούν σύντομα.

Trail στα δύσκολα

Τα νέα Ford Transit Trail και Transit Custom Trail χαρακτηρίζονται από έξυπνες λεπτομέρειες στο ντιζάιν του αμαξώματος και σημαντικά αυξημένες εκτός δρόμου δυνατότητες. Οι εκδόσεις Trail ξεχωρίζουν άμεσα οπτικά, καθώς διαθέτουν πρόσθετη μαύρη πλαστική επένδυση γύρω από τους μπροστινούς και πίσω προφυλακτήρες και περιμετρικά χαμηλά στο μαρσπιέ και τα πλαϊνά πάνελ, αλλά είναι η υπερμεγέθης γραμματοσειρά που χρησιμοποιείται για το μαύρο ματ λογότυπο «F O R D» στη μάσκα, που έλκει το βλέμμα και παραπέμπει ευθέως στα φοβερά και τρομερά εκτός δρόμου Raptor. Το μυώδες παρουσιαστικό συμπληρώνεται από τους ειδικής σχεδίασης τροχούς 16 ιντσών και τα σηματάκια «Trail» στις μπροστινές πόρτες. Το Transit Custom μπορεί επίσης να εξοπλιστεί με ράγες οροφής για πρόσθετη μεταφορική ευελιξία.

Η ουσία των μοντέλων Trail βρίσκεται στις προσφερόμενες επιλογές ως προς τη γραμμή μετάδοσης κίνησης, οι οποίες προσφέρουν άρδην βελτιωμένη πρόσφυση σε δύσκολες συνθήκες. Τα προσθιοκίνητα Transit και Transit Custom Trail είναι εφοδιασμένα με διαφορικό mLSD (στάνταρ εξοπλισμός) και το Transit Trail είναι διαθέσιμο επίσης και με το Intelligent All-WheelDrive με μετάδοση της κίνησης σε όλους τους τροχούς για τους επαγγελματίες που δουλεύουν σε ακόμη πιο απαιτητικά τερέν.

Το συγκεκριμένο διαφορικό αναπτύχθηκε σε συνεργασία με τους μηχανικούς της φημισμένης Quaife, και όπου διαγνωστεί ολίσθηση, μεταφέρει αυτόματα τη ροπή στον τροχό με τη μεγαλύτερη πρόσφυση, επιτρέποντας στα Transit Trail και Transit Custom Trail να αντιμετωπίσουν πιο άνετα τους μη ασφαλτοστρωμένους δρόμους, και να υπερβούν με ασφάλεια εκτός δρόμου δοκιμασίες. Το ESP των εκδόσεων Trail έχει επίσης βαθμονομηθεί εκ νέου για να δουλεύει πιο αρμονικά με το mLSD. Σε όσους οι λέξεις Quaife και mLSD δεν είναι άγνωστες, να σημειωθεί ότι, πρόκειται για την ίδια ακριβώς τεχνολογία που έχει προηγουμένως χρησιμοποιηθεί για την ενίσχυση των χαρακτηριστικών πρόσφυσης και βελτίωσης της οδικής συμπεριφοράς των σπέσιαλ μοντέλων Ford Performance, συμπεριλαμβανομένων των Focus RS, Fiesta ST και Focus ST και δεν επηρεάζει τις εκπομπές CO2 ή την αποδοτικότητα του καυσίμου.

Το Intelligent All-Wheel Drive το οποίο μπορεί να παραγγελθεί για το Transit Trail, επεμβαίνει στην κατανομή της κίνησης του (κανονικά) πισωκίνητου μοντέλου, στέλνοντας έως και 50% της ροπής στον μπροστινό άξονα με βάση τη διαθέσιμη πρόσφυση αντιδρώντας στις μεταβαλλόμενες επιφάνειες του δρόμου και στον τρόπο οδήγησης. Από εκεί και πέρα, ο οδηγός μπορεί να επιλέξει κάποια από τις λειτουργίες Slippery και Mud / Rut Selectable Drive, μέσω ενός διακόπτη στο ταμπλό. Αυτές είναι σχεδιασμένες ώστε να προσαρμόζεται το «στήσιμο» του αυτοκινήτου σε ποικίλα σενάρια οδήγησης και συνθηκών οδοστρώματος. Σημαντική ως προς την πλήρη εκμετάλλευση του εκτός δρόμου δυναμικού της κατασκευής είναι η δυνατότητα «κλειδώματος» για μόνιμη, ισόποση κατανομή της κίνησης 50:50 μεταξύ εμπρός και πίσω άξονα, μέσω της λειτουργίας AWD Lock. Το σύστημα AWD δε μειώνει το ωφέλιμο φορτίο του Transit ούτε επηρεάζει τις εξωτερικές του διαστάσεις, οι οποίες παραμένουν ακριβώς οι ίδιες σε σχέση με τα αμιγώς πισωκίνητα μοντέλα.

Η μελέτη και η δουλειά που έχει γίνει στα νέα Transit φαίνεται κι από τον αναβαθμισμένο διάκοσμο στο εσωτερικό, ο οποίος όχι μόνο ακολουθεί το αισθητικό μοτίβο του αμαξώματος, αλλά είναι και ιδιαίτερα πολυτελής. Οι φουλ δερμάτινες επενδύσεις των καθισμάτων είναι τμήμα του στάνταρ εξοπλισμού, και πέρα από το να δείχνουν όμορφες, κάνουν και τον καθαρισμό του εσωτερικού σημαντικά πιο εύκολο. Για το παρμπρίζ υπάρχει σύστημα ταχείας θέρμανσης ώστε να ξεπαγώνει γρήγορα όταν είναι καλυμμένο από πάγο, ενώ αυτόματη αναδίπλωση εξωτερικών καθρεπτών, αυτόματος φωτισμός και κλιματισμός είναι επίσης τμήμα του βασικού εξοπλισμού.

Ως συνήθως, η ελληνική Ford εισάγει άμεσα, με γενναιόδωρο εξοπλισμό και ταυτόχρονα με την υπόλοιπη Ευρώπη τα νέα Trail, στις εξής διαμορφώσεις: Το Transit Custom Trail σε έκδοση πάνελ van, με το μακρύ μεταξόνιο, σε έκδοση μικτού 3.400 κιλά, στην έκδοση ισχύος των 130 PS η οποία είναι και το μεγάλο «σουξέ» της Ford πανευρωπαϊκά καθώς συνδυάζει υψηλή ροπή και ιδιαίτερα χαμηλή κατανάλωση. Το μεγάλο Transit Trail είναι διαθέσιμο για παραγγελία στο δίκτυο εξουσιοδοτημένων εμπόρων της εταιρείας σε έκδοση μικτού φορτίου 3.500 κιλών, ως πάνελ van, double-cab-in-van, kombi, single chassis cab και double chassis cab παραλλαγές, με μακρύ και μεσαίο αμάξωμα.

Όλα τα μοντέλα Transit Trail και Transit Custom Trail χρησιμοποιούν τον κινητήρα diesel EcoBlue 2.0 λίτρων της Ford. Επιπλέον, τα μοντέλα Transit Custom Trail διατίθενται με κινητήρες EcoBlue Hybrid 2,0 λίτρων της Ford με «ήπιο» υβριδικό σύστημα στην ισχύ των 130 PS. Η συγκεκριμένη υβριδική τεχνολογία (48 volt) λειτουργεί ανακτώντας ενέργεια κατά τη διάρκεια της επιβράδυνσης , την αποθηκεύει σε μια μπαταρία, και χρησιμοποιεί την ενέργεια για να αυξήσει την αποδοτικότητα του οχήματος.

Active επιστροφή στη φύση

Η έτερη σειρά των νέων Ford αποτελείται από τα νέα Transit και Tourneo Custom Active τα οποία εστιάζουν σε μία στυλιζαρισμένη α λα SUV εμφάνιση και βελτιωμένη πρακτικότητα με μοναδικά χαρακτηριστικά σχεδίασης και αναθεωρημένες προδιαγραφές που ταιριάζουν στις απαιτήσεις τόσο των ιδιωτών όσο και των επαγγελματιών χρηστών. Προσφέροντας περισσότερο ωφέλιμο όγκο και χωρητικότητα φόρτωσης παραπέμπουν στα νέα (επιβατικής έμπνευσης) Active και επιχειρούν να προσποριστούν τα οφέλη από τη δημοφιλία των επιβατικών οχημάτων Ford Fiesta Active και Focus Active.

Τα μοντέλα Active διακρίνονται με off road στυλιστικές αναφορές, όπως: n Μοναδικές ζάντες αλουμινίου 17 ιντσών n Γρίλια μάσκας με το λογότυπο «Active» n Πρόσθετη επένδυση στους θόλους των τροχών, τις πλευρές του αμαξώματος, τον πίσω προφυλακτήρα και τα καλύμματα καθρεπτών n Ράγες οροφής (στάνταρ εξοπλισμός).

Η μοναδικότητα των νέων μοντέλων υπενθυμίζεται από τα μεγάλα αυτοκόλλητα στο πίσω μέρος και συμπληρώνεται με τα σήματα σε κάθε «φτερό». Όσοι πελάτες πάντως επιθυμούν να συνδυάσουν το φαίνεσθαι με την ουσία, μπορούν να παραγγείλουν τα Transit Custom Active και Tourneo Custom Active με το διαφορικό mLSD. Στην καμπίνα, όλα τα μοντέλα Active διαθέτουν επένδυση καθισμάτων από δέρμα και μπλε ενθέσεις στον πίνακα οργάνων –αποκλειστικά για το Tourneo Custom Active.

Το εσωτερικό του Tourneo Custom Active είναι πολυμορφικό και μπορεί εύκολα να αναδιαμορφωθεί ώστε να ανταποκρίνεται στις απαιτήσεις της μεταφοράς επιβατών. Τα καθίσματα μπορούν να μετακινηθούν/αφαιρεθούν για να δώσουν στους επιβάτες περισσότερο χώρο ή να αυξήσουν τον χώρο αποσκευών. Τα καθίσματα μπορούν επίσης να περιστραφούν για να δημιουργήσουν μια διάταξη καθισμάτων συνεδρίων ή, πάλι, να αφαιρεθούν εξ ολοκλήρου για περισσότερο χώρο αποσκευών. Τα σημεία στήριξης του καθίσματος μπορούν στη συνέχεια να χρησιμοποιηθούν για να τοποθετηθούν επιδαπέδιες ράγες εντός του οχήματος για τη μεταφορά π.χ., ποδηλάτων με μεγαλύτερη ασφάλεια. Τα στελέχη της ελληνικής Ford μας ανέφεραν ότι, τα Transit Custom Active και Tourneo Custom Active μπορούν να παραγγελθούν άμεσα σε εκδόσεις μικτού 3.000 κιλών, σε έκδοση κοντού μεταξονίου (SWB) με τον κινητήρα των 130 PS, με τις παραδόσεις να τοποθετούνται επίσης προς τα τέλη του φθινοπώρου. Αυτόματα και χειροκίνητα κιβώτια ταχυτήτων είναι διαθέσιμα σε όλη τη γκάμα, με το mLSD να διατίθεται για τα οχήματα με μηχανικό κιβώτιο ταχυτήτων.

Συμπερασματικά, η Ford δεν αναπαύεται στις δάφνες της – πρώτη στις ταξινομήσεις LCV για αρκετά χρόνια– και δείχνει να πρωτοπορεί σε ό,τι έχει να κάνει με την εξατομίκευση της γκάμας των ελαφρών επαγγελματικών που κατασκευάζει, εξερευνώντας κάθε πιθανή ανάγκη για οδηγούς κι επιχειρήσεις, και χωρίς δισταγμό, προχωρά στη δημιουργία κατηγοριών και οχημάτων τα οποία εισάγουν νέα ήθη στην αγορά. Οι σειρές Trail και Active είναι σίγουρο πως θα δελεάσουν πολλούς επαγγελματίες, τόσο με την έξτρα εκμετάλλευση και το εκτός δρόμου δυναμικό που περικλείουν, όσο και με την ιδιοφυή σχεδίαση, που κλείνει το μάτι σε όσους γνωρίζουν τις απίθανες δημιουργίες της Ford Performance.