Τέλος στις ανησυχίες σχετικά με τη διαθεσιμότητα σταθμών φόρτισης των ηλεκτρικών οχημάτων σε καίρια σημεία του οδικού δικτύου, θέλει να βάλει η Ford μέσω μιας νέας φιλοσοφίας που κάνει χρήση δεδομένων μεγάλου όγκου, προκειμένου να εντοπιστούν τα ιδανικά σημεία για την εγκατάσταση νέων σταθμών ταχείας φόρτισης.

Επιστήμονες της εταιρείας επεξεργάστηκαν τα δεδομένα αυτά -συμπεριλαμβανομένου και του χρόνου στάσεων των αυτοκινήτων- προκειμένου να εντοπίσουν τα πλέον κατάλληλα σημεία ώστε οι οδηγοί να εντάξουν τη φόρτιση στην πορεία των δρομολογίων τους, αντί να είναι υποχρεωμένοι να κάνουν έξτρα διαδρομές, καθυστερώντας την άφιξή τους στον τελικό προορισμό.

Συγκεκριμένα, η Ford εφοδίασε 160 συνδεδεμένα van με μία απλή plug-in συσκευή για την καταγραφή δεδομένων ταξιδιού. Συγκεντρώθηκαν πάνω από 500 εκατομμύρια δεδομένων από 15.000 ημέρες χρήσης των οχημάτων, τα οποία στάλθηκαν μέσω cloud για ανάλυση. Από αυτά τα δεδομένα που συλλέχθηκαν μέσα σε περίοδο οκτώ μηνών, η ομάδα Global Data Insight & Analytics της Ford, κατάφερε να εντοπίσει ποια σημεία φόρτισης θα ήταν πιο χρήσιμα για ένα στόλο. Αν και τα οχήματα της δοκιμής δεν ήταν ηλεκτρικά, εντούτοις οι επιστήμονες κατάφεραν να εξαγάγουν συμπεράσματα για τη λειτουργία τους και να προβλέψουν την ικανότητα πρόσβασης σε σημεία φόρτισης, σαν να ήταν ηλεκτρικά.

Επιπλέον, από μία ανεξάρτητη δοκιμή στόλου οχημάτων στο Λονδίνο, στην οποία συμμετέχουν 20 plug-in υβριδικά (PHEV) Transit Custom van, η Ford διαπίστωσε ότι οι στόλοι λειτουργούσαν αμιγώς στο ηλεκτρικό πρόγραμμα στο 35% του χρόνου που βρίσκονταν στο δρόμο. Το ποσοστό αυτό αυξανόταν στο 45% στην περιοχή του Μείζονος Λονδίνου και στο 68% στο κεντρικό Λονδίνο. Ωστόσο, κατά τη διάρκεια της δοκιμής –που βασίστηκε σε 80.000 χλμ. τα οποία κάλυψε ο στόλος των PHEV οχημάτων– δεν παρατηρήθηκε καμία χρήση δημόσιων σταθμών φόρτισης, καθώς τα οχήματα φορτίζονταν είτε σε αμαξοστάσια, είτε στο σπίτι. Μάλιστα, τα αυτοκίνητα ξεκινούσαν την ημέρα κατά μέσο όρο με μόλις 45% φόρτιση στις μπαταρίες τους, γεγονός που έρχεται να υπογραμμίσει την αξία που μπορούν να προσθέσουν τα σημεία φόρτισης που θα συναντά το όχημα κατά τη διάρκεια της διαδρομής του. Διαπιστώθηκε επίσης ότι με την πάροδο του χρόνου οι χρήστες άρχισαν να γνωρίζουν περισσότερα για την αποδοτική φόρτιση των οχημάτων, κυρίως στα αμαξοστάσιά τους.