Η Ford διερευνά πώς -με τον κατάλληλο συντονισμό συνδεδεμένων αυτοκινήτων στις διασταυρώσεις- τα οχήματα θα κινούνται αδιάλειπτα, δίχως να υπάρχει η ανάγκη για φωτεινούς σηματοδότες που θα ρυθμίζουν τη ροή της κυκλοφορίας.

Παρατηρώντας πώς οι πεζοί προσαρμόζουν την ταχύτητά τους για να αποφύγουν όσους συναντούν, η εταιρεία δοκιμάζει ήδη μία τεχνολογία, η οποία θα συμβουλεύει τους οδηγούς να επιβραδύνουν ή να επιταχύνουν για να αποφύγουν μία σύγκρουση με οχήματα που πλησιάζουν από άλλες κατευθύνσεις.

H τεχνολογία που εξελίσσει η Ford ονομάζεται Intersection Priority Management (Διαχείριση Προτεραιότητας σε Διασταυρώσεις) και λειτουργεί με τη συμβολή συστημάτων επικοινωνίας μεταξύ οχημάτων (V2V). Οι πρώτες δοκιμές πραγματοποιήθηκαν στους δρόμους του Μίλτον Κέινς του Ην. Βασιλείου, στο πλαίσιο του προγράμματος κυβερνητικής χρηματοδότησης, UK Autodrive.

Αναλυτικότερα, η τεχνολογία IPM χρησιμοποιεί επικοινωνίες V2V για το συντονισμό με άλλα οχήματα που βρίσκονται στην περιοχή, ώστε να προτείνει βέλτιστες ταχύτητες για την ασφαλή διέλευσή τους από τις διασταυρώσεις, χωρίς να χρειαστεί να σταματήσουν. Για τη δοκιμή, τα αυτοκίνητα (που είχαν οδηγό πίσω από το τιμόνι) εφοδιάζονταν με συστήματα που μεταδίδουν τη θέση, την κατεύθυνση και την ταχύτητά τους.

Τα ενσωματωμένα συστήματα IPM μπορούν να αναγνωρίζουν μία προσεχή διασταύρωση και την πορεία άλλων οχημάτων που πλησιάζουν. Μετά υποδεικνύουν μία βέλτιστη ταχύτητα για το κάθε όχημα που πλησιάζει στη διασταύρωση, ώστε να περάσουν όλα με ασφάλεια.

Αξίζει να αναφερθεί, κλείνοντας, πως κάθε χρόνο ο μέσος Βρετανός οδηγός περνά 48 ώρες αναμονής σε κόκκινα φανάρια. Επιπλέον, σύμφωνα με στοιχεία της Ε.Ε. στις περισσότερες χώρες, το 40-60% των τροχαίων ατυχημάτων συμβαίνει στις διασταυρώσεις. Τέλος, όταν οι οδηγοί δεν σταματάνε στα φανάρια εξοικονομούν καύσιμο, αφού δεν φρενάρουν ούτε επιταχύνουν μετά από στάση.